神泉苑


平安初期庭園の遺跡。京都市中京区門前町に所在。平安京選定と同時
に計画された禁苑で,大内裏の南東に隣接し,北は二条,南は三条,
東は大宮,西は壬生の大路に囲まれた南北4町,東西2町の広大な地
を占め,周囲に築地をめぐらし六つの門を開いていた。苑内北東部に
神の泉の名のとおり水量豊富な湧泉があり中央部の大池にたたえられ,
池には大きな中島があった。池に南面して正殿(乾臨閣)があり屋根
には鴟尾)しび)を上げた。正殿の左右に閣が,池に臨んで東西に釣台
があり,これらは廊でつながれていた。湧泉から池までの流れは,滝
とも呼ばれる瀑流をなし,小橋を架け,滝殿を構えた。池の北岸には
神泉苑監で画家として著名な巨勢金岡)こせのかなおか)が立てた庭石
が数多くあった。神泉苑は立地がよく,豊富な水をもつ大規模な自然
園に近い園池に人工的な部分を加えたもので,池に南面して左右対称
の堂々たる建築をもっており,まもなく寝殿造や浄土庭園として形を
整えてゆく前駆をなすものであった。
 《日本紀略》の800年(延暦19)桓武天皇の行幸記事が初見で,802
年2月には早くも舟を浮かべ,この月は4度の行幸があった。3月に
は観花,5月には競馬,7月には納涼,七夕,相撲,9月には射術,琴歌,
挿菊の遊びがあった。また詩賦吟詠,狩猟,釣魚などが行われた。こ
れら恒例儀式のだいたいは《内裏式》等によって知られる。神泉苑で
のこれら宴遊は桓武天皇末年から平城・嵯峨両天皇の間が最盛期であ
り,天長年間)824‐834)以降は,神泉苑は信仰の浄地とされ,祈雨,
止雨の霊場とされた。空海の祈雨修法の伝説は名高い。天慶年間)938
‐947)以降神泉苑の水は潅漑用水としても利用された。平安時代末期
には池水も汚濁し,池水の掃除が行事の一つとなり東寺がもっぱらこ
れに当たった。鎌倉・室町時代には何度か補修されたが荒廃の一途を
たどり,慶長年間)1596‐1615)の二条城造営により北部4分の1が
城内にとりこまれ,江戸時代には民家に侵食された。現存する部分は,
かつての苑地北東の一部であり,旧規の6□ほどにすぎない。
 牛川 喜幸






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